【好文共享】应对气候变化被忽视的灰犀牛

编者按:日前美国《纽约时报》給读者出了一个很好玩的选择题。大意是你觉得以下几个方案里:风力发电、少吃肉、改良空调、搭乘公共交通工具,哪个能更有效的解决气候变化这个难题呢?你的答案是什么?本网站特翻译了该文,让你看看这个或许让你有些吃惊的答案。

 

虽然解决气候变化没有唯一的方案,但是总有一个更有效的方案,是风力发电、少食肉类、改良空调或者是搭乘公共交通工具中的哪一个呢?

都不是,但是这些方案离真正有效的方案更近了。如果到2050年风力发电可以占全球所用能源的21.6%,那这将减少全球84. 6亿吨的温室气体排放。相比之下,解决冰箱制冷排放问题可以减少89.7亿吨温室气体的排放。

而改善空调同样也不是解决气候变化最让人兴奋的方案。

也许由于同样的原因,改造厨房会比更换热水器更为诱人,而设计更环保的制冷剂化学品将永远不会像太阳能设备或电动汽车这样成为头条新闻。因为你不能在一个空调的里面给自己来个自拍吧。

但是,其实能够找到让我们自己凉快下来的方法就可以帮助解决气候变化了。来自美国加州劳伦斯伯克利国家实验室最新的研究表明,如果按照国际条约的规定去提高冰箱的能效并且清除用于制冷的氟化气体,这能使全球气温在2100年前降低整整1度。这与基准情景中所预测的全球升温4-5度相比有很大的下降。

氢氟烃,占全球温室气体排放的1%,但是它对温室效应的影响却比二氧化碳高数千倍,如果它的生产不被限制,其排放到2050年左右将占到全球温室气体排放的19%。

这是因为从印度到菲律宾,再到南非,空调正在日益成为不可或缺的物品。虽然在印度只有10%左右的家庭有空调,但是空调的耗能在印度主要城市例如新德里占到电力能耗的40%到60%。同时,到2030年在亚洲和非洲,商业和家庭用户预计将购买7亿台空调,而到2050年,这一数字将达到16亿台。如果我们不能改变让自己降温的方式,这些空调将会为我们开启一个全球火炉。

“这个问题关系重大,”来自加州大学伯克利分校汉斯商学院的副教授Lucas Davis 表示,“如果有人在考虑能源与环境在接下来几十年的关系,那他应该考虑如果解暑。”

控制让我们降温的化学物质

已运行的与空调有关的控制气候变化的方案是,对《蒙特利尔议定书》的“基加利修正案”。在1987年签订的具有重要意义的《蒙特尔议定书》的设计是通过禁止使用破坏臭氧层的氯氟烃来修复臭氧层。制造厂商找到了氯氟烃的替代物,既氢氟烃。尽管这些氢氟烃并不会破坏臭氧层,但是科学家们很快发现它们是一种让人担忧的制暖物质。

去年在卢旺达达成的“基加利修正案”将所有的国家联合起来去清除氢氟烃的使用,这样可以避免到2100年温度再升高半度。尽管这个修正案同时得到了环保人士和工业界领袖的支持,但是它在美国命运尚不清楚。

在最近两次国际峰会上,美国政府成了所有的气候协议的脚注,包括《蒙特利尔议定书》。美国国务院既没有将基加利修正案提交参议院进行议案表决批准也没有要求立法机构为其开绿灯。来自国务院的一位发言人表示没有关于此事的更新。至少已经有一位有影响力的国会议员, 来自俄克拉玛州的共和党参议员, James M. Inhofe, 已经明确表明如果该修正案提交国会他一定反对通过。

这周科学家、社会活动人士以及商界领袖在曼谷已经开始讨论如何为清除氢氟烃提供资金支持。在场很多人对这项修正案的实施表示信心。

Kevin Fay, 来自代表全美95%的制冷剂制造商的负责任大气政策联盟的执行董事,在会场告诉与会者:“我们必须使用30年前就开始的成功的保护臭氧的措施,来确保消费者获得全球范围内有助于健康,安全和能源效率的技术。”

提高空调的能效

能效的提高并不需要一个全球的条约。但是,它需要有新的措施来管理空调生产的标准和标签。

研究人员表明,这些措施非常重要,因为制冷和火力发电厂的建设有直接关系并影响能源需求的达峰。如果有更多的空调被住宅和办公室使用,那么对能源的需求也将增加。所以到2050年左右的16亿台空调的使用将意味着数以千计的火力发电厂将建立。

劳伦斯伯克利国家实验室的研究指出即使只有30%能效的提高也可以避免到2030年出现1500座火力发电厂的峰值负荷。

但是很多国家在他们的能源政策还有很多工作要做。

“许多国家仍然没有更新他们的标准,”Nihar Shah, 来自劳伦斯伯克利实验室的高级科学工程研究员,同时也是这项研究的主要作者,在观察了19个国家的主要市场后表明,“在许多国家是有机会将这两件事情放在一起来做。”

驱动空调需求的主要国家——中国、巴西、印度和印度尼西亚——已经有一些提高能效的政策例如标签和经济激励。但是中国的政策改进将能带来非常大的收获,因为中国是空调的主要出口国,而出口地区东南亚对空调需求正在增长。印度的电力部正在酝酿一个采购超能效空调的计划,这些空调可能包括有对氢氟烃的替代物。

单在印度一国,在过去的十年间空调的购买大幅增加。很多人预测印度将超过中国,其空调在市场上从20世纪90年代中期的5%的市场渗透率增长到今天的140%以上,这意味着数百万的印度家庭拥有不止一台空调。

Durwood Zaelke, 来自华盛顿一家非盈利组织——可持续发展管理研究所的主席,同时也是这项实验研究的召集人,表示能效问题并没有得到足够的重视。

他表明:“我们对于空调数量正在增长这一事情没有足够的重视,尤其是当地球上人口变得更加密集和更加富裕时,面对全球变暖,人们对空调的需求也会迅速增加。”

 

(编者注:本文翻译自纽约时报7月13日出版的报道,中文标题为编者所加。如有侵权请版权方指正,原文报道链接见 原文链接

 

翻译/陈美安